domingo, 20 de septiembre de 2015

Manhattan Transfer


Es una novela del escritor estadounidense John Dos Passos, publicado en 1925. Se centra en el desarrollo de la vida urbana en la ciudad de Nueva York de la Edad de Oro del jazz. El título se refiere a una estación, la de transferencia a Manhattan, y es la metáfora que impregna el libro. El libro muestra algunas de las técnicas de escritura experimental de Dos Passos y collages narrativos que se harían más pronunciados en su trilogía de Estados Unidos y otras obras posteriores. La técnica de Manhattan Transfer fue inspirada en parte por Ulysses de James Joyce , The Waste Land de TS Eliot y experimentos con collage de las películas del director soviético Sergei Eisenstein.





Narra fragmentos de la vida de una amplísima galería de personajes que tienen como denominador común el espacio y el tiempo en el que se mueven, el Nueva York de los años veinte, así como el principal objetivo de la mayoría de ellos: la obtención rápida y lo más fácil posible de obtener dinero. Lo que marca una clara línea de separación entre ello es la altura a la que sitúan su listón moral. El hecho de que los personajes representen las más diversas capas sociales (trabajadores portuarios, camareros de grandes hoteles, prostitutas, traficantes de alcohol, abogados, sindicalistas...) y las más alejadas procedencias (franceses, irlandeses, caribeños, etc.) confieren a esta obra el carácter monumental retrato de una ciudad. La travesía personal, social y política del huérfano Jimmy Herf es el hilo conductor de esta radiografía de ambiciones y destinos cruzados. La técnica literaria de collage, que en su momento fue un auténtico hallazgo, sigue funcionando a la perfección y es una de las causas principales de que se considere ésta como la mejor de las novelas de Dos Passos.


Se la suele comparar con El gran Gatsby, publicada el mismo año  y con rasgos similares. Ésta habla del éxito, mientras que Manhattan Transfer habla principalmente del fracaso.





El libro ataca al consumismo y la indiferencia social de la vida urbana contemporánea. retratando un Manhattan que es despiadado pero lleno de energía e inquietud. Sinclair Lewis lo describió como "una novela de primera importancia ... El amanecer de toda una nueva escuela de escritura". DH Lawrence lo llamó "el mejor libro moderno sobre Nueva York" que había leído alguna vez, describiéndolo como "una película muy completa ... de la vasta pandilla de luchadores y ganadores y perdedores de Nueva York. " En un editorial para una edición europea, Ernest Hemingway escribió que, solo entre los escritores estadounidenses, Dos Passos "ha podido mostrar a los europeos la América que realmente encuentran cuando vienen aquí".




La estación de tren Manhattan Transfer pertenecia a Pennsylvania Railroad en Harrison (Nueva Jersey). Su nombre se ha utilizado también para: The Manhattan Transfer: grupo vocal de origen estadounidense relacionado principalmente con el jazz, pero también con otros géneros musicales. Manhattan Transfer (novela de 1993), novela de ciencia ficción de John E. Stith. La expresión Manhattan Transfer se utilizaba en Watchmen para referirse a la teleportación que provocaba el Doctor Manhattan.


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