domingo, 8 de mayo de 2016

La edad de la inocencia (The Age of Innocence)

Es una novela de  Edith Wharton, inicialmente publicada por entregas en cuatro partes en la revista
Pictorial Review en 1920, y más tarda publicada como libro. Ganadora del Premio Pulitzer de ficción en 1921 , por lo que Wharton se convirtio en la primera mujer en ganar el premio. Se basa en los recuerdos infantiles de la autora que la escribió cuando habían pasado unos 50 años de los hechos narrados, es fundamentalmente una historia que lucha por reconciliar lo viejo con lo nuevo, pero especialmente dibuja, con gran hondura psicológica, el despertar de la conciencia de un hombre a una vida verdadera, despojada del corsé de los convencionalismos dictados por la clase social.

Al amable mundo de convenciones sociales estrictas en el que se mueve, aparentemente sin roces ni contrariedades, la alta sociedad de Nueva York de finales del siglo XIX, regresa de Europa la inquietante condesa Olenska. Independiente, osada, «diferente», Ellen involucrará muy pronto en su misterio a su joven primo Newland Archer que se encuentra a punto de casarse con May Welland y perturbará sin poder evitarlo el encanto de una vida social que ignora de manera voluntaria su inminente fin.

En el fondo de esta extraordinaria historia de una gran pasión subyace el conflicto entre dos mundos : el de las viejas familias « patricias» norteamericanas y el de los nuevos ricos, quienes, al terminar la novela, se han apoderado ya de las costumbres y de su espiritu.


La cuestión femenina también se presenta con destreza en esta lectura, a través de la visión que Newland Archer tiene de las protagonistas de la novela. Archer es, al principio, un firme defensor de la inocencia femenina que su clase tanto se esfuerza por preservar. En ese sentido, May Welland es el arquetipo de las virtudes que una joven patricia debe poseer: candor, un barniz de cultura, elegancia y, sobre todo, sumisión a los dictados sociales y a la voluntad del cabeza de familia. Por el contrario, Ellen Olenska representa a la mujer emancipada, que trata de conseguir, si no la felicidad, si al menos cierta tranquilidad de espíritu, aun a costa de sacrificar su posición social.


Pero el punto fuerte de la novela, que logra emocionar sinceramente al lector, es el progresivo despertar de Newland Archer. Por su relación tormentosa con Ellen Olenska, pero también por su cambio de estado —de despreocupado soltero a responsable padre de familia—, nuestro hombre se replantea toda su existencia, sólo para comprender que todo su universo no es más que un decorado donde se representa una farsa que imita a la vida. Mientras, la verdadera vida transcurre por otros lugares, entre gentes auténticas que se niegan a someterse a los convencionalismos de una sociedad conservada en formol.


Sir Joshua Reynolds La edad de la inocencia
El título es un comentario irónico sobre las costumbres externamente rígidas de la sociedad de Nueva York en comparación con sus maquinaciones internas. Se cree que ha sido extraída de la popular la pintura de una niña de Sir Joshua Reynolds que más tarde se conoció como La edad de la inocencia y fue ampliamente reproducida como imagen comercial de la infancia en la segunda mitad del siglo XVIII.

En 1924 se realizó una primera adaptación cinematográfica, una película muda .En 1928 fue convertida en obra de teatro tanto la novela como su adaptación teatral fueron la base de una segunda adaptación a la gran pantalla, la película de la RKO La edad de la inocencia (1934), protagonizada por Irene Dunne y John Boles y en 1993 la tercera
adaptación cinematográfica de la novela fue dirigida por Martin Scorsese. La película La edad de la inocencia está protagonizada por Michelle Pfeiffer, Daniel Day-Lewis y Winona Ryder, esta obtuvo un Globo de Oro por su interpretación de May Welland Archer, y la película recibió un Oscar por su vestuario.



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