sábado, 29 de abril de 2017

Lady sings the blues



Es una autobiografía de la cantante de jazz Billie Holiday , que fue co-escrita con su amigo y pianista William Dufty  publicada por primera vez en 1956, tres años antes de que Holiday muriera en un hospital de Nueva York a la edad de 44 años, con agentes de policía apostados  en la puerta de  habitación. Ella fue arrestada por posesión de drogas mientras estaba agonizando. Fue un final horrible para una mujer cuyo sutil arte, con su libertad rítmica y su desnuda emoción, cambió el sonido del jazz.Para acompañar su autobiografía, Holiday lanzó el LP con el mismo titulo. El álbum contó con cuatro nuevas canciones, y ocho nuevas grabaciones de sus mayores éxitos hasta la fecha. 
Billie Holiday y William Dufty
Cuando Eleanora Holiday, más conocida por Billie, o Lady Day para los amigos, murió en un hospital de Nueva York en 1959, dejaba tras de sí una de las carreras más míticas y deslumbrantes de la historia del jazz. Desde los miserables inicios en Baltimore, los primeros trabajos como criada, el intento de violación a los diez años, la prostitución, la discriminación racial, la drogadicción, los múltiples pleitos y estancias en la cárcel, el engaño por parte de casi todos los hombres que la trataron, su vida aparece jalonada por una serie de episodios que fraguaron su leyenda. Billie Holiday nos cuenta con conmovedora sinceridad en estas memorias, en las que también se revive la más esplendorosa época del jazz en los clubes de Harlem, la radio y los estudios de grabación, las giras maratonianas y las jam-sessions al lado de músicos legendarios como, entre otros, Duke Ellington, Louis Amstrong, Benny Goodman, Count Basie, Lester Young o Artie Shaw.

Mucho antes de las confesiones de celebridades en revistas y cuando un pecadillo que hoy encontramos trivial podría matar a una carrera, no se esperaba que una celebridad dijera la verdad completa sobre su vida privada. En la época de Lady Day, casi todas las biografías eran meras colecciones de anécdotas coloridas y cuentos morales; Cierto o no, pocas personas realmente eran sinceras, siempre y cuando fueran  entretenidas y de repente apareció esta autobiografía ferozmente sincera y sin barreras de Billie Holiday, contado con un  estilo callejero que parece cono si se hubiera  escrito ayer. Holiday escribe con franqueza del abuso sexual, el confinamiento en  instituciones, la adicción a la heroína y las luchas de ser afroamericano antes del ascenso del Movimiento por los Derechos Civiles.

De acuerdo con un artículo en el San Francisco Chronicle , el objetivo de Dufty era "dejar a Holiday contar su historia a su manera. La comprobación de hechos no era su preocupación". A pesar de algunas inexactitudes, las memorias de Holiday son tan verdaderas y conmovedoras como cualquier melodía que ella haya cantado jamás. Si su música era autobiográficamente verdadera, su autobiografía es musicalmente verdadera".  Se argumenta que Lady Sings the Blues , es un relato generalmente exacto de la vida de Holiday, y que William Dufty, se vio obligado a suavizar  o suprimir material por la amenaza de acciones legales . Según revisiones
posteriores  en la historia faltan dos relaciones importantes -con Charles Laughton , en los años treinta y con Tallulah Bankhead , a fines de los años cuarenta y  su romance con Orson Welles en la época del ciudadano Kane "  fue disminuido drásticamente. También la primera frase y una de las mas famosas del libro “Mamá y papá eran un par de críos cuando se casaron. Él tenía dieciocho años, ella dieciséis y yo tres”.   Esto es una mentira, pero diciendo al mundo que Sadie se había casado con Clarence Holiday, sólo estaba siendo leal a su madre que había deseado tanto casarse con Clarence en la vida real... y ella estaba salvando la reputación de Sadie, se podría decir, ya que era un estigma social tener un hijo fuera del matrimonio hasta los años setenta.

En 1972 la autobiografía fue llevada al cine con el mismo titulo dirigida por Sidney J. Furie y Diana Ross retratando a Holiday, Fue nominado para cinco premios Oscar incluyendo a  Mejor actriz en un papel principal, siendo el primer biopic afroamericano en ser nominado a los Oscar.

Bird


Es una película biográfica estadounidense de 1988, producida y dirigida por Clint Eastwood con un guion Joel Oliansky. La película es un homenaje a la vida y la música del saxofonista de jazz Charlie "Bird" Parker. Protagonizada por Forest Whitaker y Diane Venora. Damon Whitaker , que interpreta al joven Charlie Parker, es sobrino de Forest Whitaker. Intensa, trágica y profundamente jazzística una de las  mejores películas que se ha hecho nunca sobre el jazz.
Damon Whitaker, Forest Whitaker, Clint Eastwood y Diane Venora
La fama del saxofonista de jazz Charlie ’Bird’ Parker crece rápidamente a partir de su llegada a Nueva York en 1940. Pero Parker comienza a abusar del alcohol y las drogas, y su vida se convierte en un infierno. Se construye como un collage de la vida de Parker, desde su infancia en Kansas City hasta su temprana muerte a la edad de 34 años. Gran parte de la película gira en torno a sus relaciones con su esposa Chan Parker , el trompetista Dizzy Gillespie y su influencia (tanto musicalmente como en el mundo de la adicción a la heroína) con el trompetista Red Rodney .
Charlie ’Bird’ y Chan Parker
La estructura de película está constituida con una narrativa no lineal, Eastwood comento, "¡Si tuviera que contar la historia en orden cronológico, la película habría durado varias horas! ". La atmósfera de la película es principalmente nocturna, y posee una fotografía muy desigual. Las pocas escenas rodadas de día corresponden con los momentos más oscuros en la vida de Parker, como el funeral de su hija, una estancia en el asilo Camarillo, y finalmente su propio funeral. Por el contrario, noche se representa como el hábitat ideal para Parker. En última instancia avisar que no es una biografía sentido tradicional, más bien una estructura narrativa - más poética que descriptiva-histórica, con personajes de ficción (Buster saxofonista rival Parker), imprecisiones y episodios ficticios o exagerados.

Inicialmente, los ejecutivos del estudio querían contratar músicos para volver a grabar toda la música de Parker, en gran parte porque la mayoría de las grabaciones originales eran en mono, y se consideraba que no tenían la suficiente de calidad de sonido para acompañar a una película. Eastwood tenía algunas grabaciones de Parker hechas por su esposa Chan, y con un ingeniero de sonido aislaron electrónicamente los solos de Parker y músicos contemporáneos como Ray Brown , Walter Davis, Jr. , Ron Carter , Barry Harris y Red Rodney fueron contratados para grabar el acompañamiento con equipos de sonido modernos. Dizzy Gillespie estaba de gira en el momento de la grabación, por lo que el trompetista Jon Faddis fue contratado para grabar sus partes.

En la década de 1970, el amigo y colega de Parker, Teddy Edwards, compartió sus recuerdos del saxofonista con Oliansky, que había querido hacer un biopic sobre Charlie Parker protagonizado por el actor Richard Pryor. El guion, titulado Competition, permaneció en el olvido en los cajones de Columbia Pictures hasta 1981 cuando Eastwood, un aficionado al jazz desde la infancia, pidió a la Warner Brothers que comprara los derechos a cambio del guion de la película Revenge que estaba en su poder y por el cual Kevin Costner tenía un interés especial y que finalmente produjo y protagonizo , para entonces Pryor había perdido el interés y Eastwood eligió como protagonista al el entonces desconocido Forest Whitaker cosa que desagrado enormemente los ejecutivos de Warner. La película finalmente fue rodada en 52 días. Las localizaciones usadas para la filmación incluyen el valle de Sacramento, Los Ángeles, y Pasadena, California, así como New York City.

Presentada en competición en el 41º Festival de Cannes, ganó el Gran Premio Técnico para la calidad de la banda sonora y le valió a Forest Whitaker el premio al mejor actor. La película ganó el premio Oscar al Mejor Sonido y a Eastwood le valió el Globo de Oro en a la mejor dirección.


miércoles, 26 de abril de 2017

EL BLUES DE BUDDY BOLDEN (Coming Through Slaughter)



Es la primera novela del poeta, novelista, editor y cineasta canadiense nacido en Sri Lanka Michael Ondaatje , publicado 1976.
La novela es una versión novelada de la vida del pionero  músico de Jazz  de  New Orleans  Buddy Bolden . Cubre los últimos meses de cordura de Bolden en 1907, en  que su música se vuelve más radical y su comportamiento más errático. Un personaje secundario en la historia es el fotógrafo E.J. Bellocq . Ambas figuras históricas se basan en sus vidas reales, pero que se aparta de los hechos para explorar el tema central de la novela: la relación entre creatividad y autodestrucción. La novela gano el premio a la mejor primera novela de Canada.

A finales del siglo XIX, el barrio de Storyville en Nueva Orleans contaba con dos mil prostitutas, setenta jugadores profesionales y treinta pianistas. Pero sólo había un hombre capaz de tocar la corneta  como Charles 'Buddy' Bolden, el hombre que durante el día hacía de peluquero y por la noche tocaba jazz en tugurios atiborrados de gente, con una pasión que electrizaba a su público.

Charles Joseph "Buddy" Bolden (6 de septiembre de 1877 - 4 de noviembre de 1931) fue un cornetista  afro- americano y es considerado por los contemporáneos como una figura clave en el desarrollo del estilo de Nueva Orleans de música de rag-time , o Jass, que Más tarde llegó a ser conocido como jazz. Aunque hay una historia oral  de primera mano sobre Buddy Bolden, los hechos sobre su vida siguen perdiéndose en medio de un colorido mito. Bolden sufrió un episodio de psicosis alcohólica aguda en 1907 a la edad de 30, fue admitido en el Louisiana State Insane Asylum en Jackson, una institución mental , donde pasó el resto de su vida. Bolden fue enterrado en una tumba sin marcar en Holt Cemetery , el cementerio de indigentes en Nueva Orleans. En 1998 un monumento a Bolden fue erigido en el cementerio de, pero su sepultura exacta sigue siendo desconocida. John Ernest Joseph Bellocq (1873-1949) fue un fotógrafo profesional estadounidense que trabajó en Nueva Orleans a principios del siglo XX. Bellocq es recordado por sus fotografías obsesionantes de las prostitutas de Storyville , el distrito legalizado de la luz roja de Nueva Orleans.
Buddy Bolden y EJ Bellocq

La novela se basa en el estilo de la musica jazz, siendo estructurado en  fragmentos, y " de forma sincopada ", con episodios que se extienden en "alargadas riffs " antes de acabar dando  tumbos de manera impredecible en unas escenas aparentemente sin relación. La estructura también transmite la propia naturaleza de Bolden, la fragmentación de su personalidad, debido a su esquizofrenia. El comportamiento maníaco, extrovertido pero auto-perjudicial de Bolden se pone en contrapunto  de la figura introvertida de Bellocq, que expresa sus propios deseos frustrados en sus íntimas fotografías eróticas, pero luego las destroza  compulsivamente con arañazos.